¿Puedes Creerlo?

5. ¿Hay algo (o alguien) que sustente esta afirmación?

Nadie—ni siquiera un astrofísico—trabaja en el vacío (totalmente aislado del efecto de factores externos). Toda investigación tiene lugar en el contexto de que lo que actualmente creemos sea verdadero, y este contexto puede darle credibilidad a una afirmación o perjudicar tal credibilidad. Mientras más nuevo y más extraño sea el resultado, más imperiosa será la necesidad de evidencias.

¿Cómo se compara esta afirmación con otros estudios sobre el mismo tema? ¿Hay consenso en este campo de la ciencia? ¿Quién no está de acuerdo, y por qué?

Los científicos constituyen una comunidad, y como en toda comunidad, no todos están en total acuerdo. Aún así, si hay algo en que todos los científicos están de acuerdo es en su reproducibilidad. Para que la investigación de una persona sea creíble, otras personas que usan las mismas herramientas o técnicas deben poder producir el mismo resultado.

¿Alguien más en esta especialidad ha verificado el resultado? Si un investigador está usando una nueva herramienta o técnica, ¿hay otras herramientas o técnicas que pueden verificar el resultado? Buscar en la Web para encontrar otros artículos sobre el mismo tema es una manera fácil de encontrar una segunda opinión—y a menudo hasta una tercera o cuarta opinión.