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¿Se mezclaron y cruzaron los humanos modernos con los Neandertales?

Ya extintos, los Neandertales fueron nuestros parientes más cercanos—tan cercanos, de hecho, que algunos han argumentado que en realidad deberían ser considerados miembros de nuestra propia especie, el Homo sapiens, conocida como los humanos modernos.

Los Neandertales vivieron en Eurasia de 200,000 a 30,000 años atrás, mientras lo humanos modernos fueron migrando fuera de África para luego abarcar el mundo. ¿Interactuaron los Neandertales y los primeros seres humanos modernos? En caso afirmativo, ¿cómo y cuánto? Similitudes en la ornamentación corporal y las prácticas funerarias sugieren que los dos grupos sí interactuaron, al menos lo suficiente como para copiarse uno al otro. Los entierros y la ornamentación empiezan a aparecer en las ubicaciones del Homo neanderthalensis y el Homo sapiens aproximadamente al mismo tiempo.

¿Cómo saben los científicos que los restos han sido enterrados deliberadamente y no por procesos naturales? Los montículos de tierra y los pozos de enterramiento son una señal, así como es la presencia de propiedades mortuorias tales como joyas, armas y otros objetos creados a partir de piedras o de huesos de animales.