Considerando Posibilidades

¿Qué puedes hacer con un cráneo aplastado?

Tradicionalmente, los paleontólogos usaban la arcilla para reconstruir las partes faltantes de los fósiles. Las adiciones de arcilla eran conjeturas profesionales reportadas por otros fósiles similares, si estos existieron.

Ahora los paleontólogos pueden reconstruir fósiles prácticamente con el mismo equipo que los médicos usan para escanear a pacientes vivos, los escáneres CT. También conocida como tomografía computarizada, los escáneres CT crean imágenes tridimensionales mediante la combinación de una serie de imágenes de rayos X de dos dimensiones.

El modelado por computadora ofrece muchas ventajas sobre la arcilla. Con las computadoras, un investigador puede examinar fácilmente docenas de posibles soluciones para el rompecabezas de un fósil. El modelado por computadora también puede “reparar” las distorsiones en los fragmentos de fósiles—por ejemplo, al revertir prácticamente la deformación de un cráneo por presión geológica. Permite a los investigadores mirar dentro de estructuras que normalmente serían difíciles de estudiar (como el interior de un cráneo) y les permite compartir imágenes e información sin correr el riesgo de manipulación y transporte de especimenes insustituibles.