Investigando Relaciones

¿Por qué es tan difícil reconstruir los genes del hombre de Neandertal?

Información genética – ADN – es compuesto de dos cadenas largas de nucleotidas. Cada nucleotida es compuesto de un azucar, un grupo fosfato, y un base que contiene un nitrógeno. Una unión hidrógena, que occure entre bases especificos que se llaman parejas basicos, es un enlace de las dos cadenas en la forma famosa, el hélice doble.

En una persona viva, los cordones de ADN son millones de pares de bases de largo. Degradado con el tiempo, el ADN hallado en restos antiguos está muy fragmentado, a veces con menos de 100 pares de bases de largo.

No sólo el ADN antiguo está fragmentado, también puede estar contaminado, es decir, mezclado con ADN de otros organismos. La mayor parte del ADN encontrado en un hueso antiguo en realidad pertenecerá a las bacterias que viven en el suelo. Tocar los restos con los dedos sin protección de guantes puede contaminarlos fácilmente con el ADN de las células que se liberan continuamente de la piel.

La fragmentación y la contaminación hacen del análisis genético de restos antiguos un trabajo muy difícil.