Observando el Comportamiento

¿Qué nos separa de otros primates?

Cultura: Se pensó por mucho tiempo que los patrones de comportamiento aprendidos culturalmente que varían de acuerdo al grupo eran una característica exclusivamente de los humanos. En las últimas décadas, sin embargo, ha quedado claro que otros primates tienen culturas propias.


Los investigadores han observado a chimpancés en su ambiente salvaje haciendo y usando varias herramientas. Los chimpancés cazan con lanzas, rompen nueces con “martillos y yunques” de madera o piedra, atacan colmenas de insectos con palos, y construyen nidos para dormir con follaje.


La comunicación entre los chimpancés salvajes también tiene una variedad de formas. Los chimpancés se comunican directamente con una serie de vocalizaciones, envían mensajes a larga distancia tamborileando en los árboles, y hacen señales sociales más sutiles con comportamientos como el “recorte de hojas”—rasgado de las hojas con sus dientes. Mientras tanto, los investigadores han enseñado a unos chimpancés en cautiverio a comunicarse a través del lenguaje por señas y lexigramas—símbolos en tarjetas o pantallas de computadores— y algunos chimpancés adquieren vocabularios de varios cientos de palabras.


A la luz de estas observaciones, los científicos están reconsiderando la idea de que los seres humanos gozan de talentos o habilidades especiales. Nuestros talentos pueden ser más desarrollados, pero no son únicos.