Investigando Relaciones

Introducción


DNA Gel De alguna manera, la recolección de pruebas es la parte fácil de la ciencia. Es mucho más complicado evaluar los datos, averiguar cómo un elemento de información se relaciona con otro y decidir lo que significa todo ello.


En los últimos años, por ejemplo, los avances en la genética nos han permitido abordar cuestiones que alguna vez parecían imposibles de contestar. ¿Dónde y cuándo se originan los seres humanos? ¿Por qué solamente los seres humanos pueden hablar?


El patrón de líneas blancas y negras en la gelatina de electroforesis que se muestra aquí tiene algunas de las respuestas. La electroforesis es una técnica que nos permite grabar y comparar los patrones de material genético encontrado en el ADN de todo ser viviente. Este gel es muy especial: revela la composición genética de un hombre de Neandertal que vivió hace 38,000 años. Con él, podemos ver cambios a lo largo del tiempo en algunos de los rasgos que nos hacen humanos.


Sin embargo, las evidencias genéticas no son tan blancas y negras como las líneas en un gel. Las grandes cantidades de datos genéticos no siempre dan una respuesta fácil a la pregunta más obvia: ¿Qué traducen las diferenciasen los genes en las diferencias físicas y de comportamiento que nos hacen humanos?