Los peces, pollos, lagartijas y perros adultos no se parecen mucho a los humanos. Entonces, ¿por qué estos embriones se parecen tanto? El diseño básico de todos estos animales es más parecido de lo que usted se podría imaginar. Debido a que todos los vertebrados (animales con espinas dorsales) evolucionaron de un ancestro común, la información genética que guía su desarrollo es casi la misma. Es por esta razón que los científicos pueden aprender sobre el desarrollo humano estudiando otros organismos, incluidos los peces cebra.

ADN y el embrión en desarrollo

Al interior de casi toda célula en todo organismo viviente existe una larga molécula escalonada en espiral conocida como ADN. La información contenida en la molécula de ADN proporciona un "calco", o un conjunto de códigos, para crear otras moléculas usadas por la célula.

A medida que el organismo se desarrolla, las diferentes partes de la molécula de ADN, llamadas genes, se decodifican y son leídos por las células. Cada gen contiene instrucciones para crear una molécula en particular necesaria para el cuerpo en desarrollo.

A medida que se desarrolla el organismo, los diferentes genes pueden ser leídos en diferentes células. El destino final de cada célula, ya sea si se convierte en una célula de la piel, célula nerviosa, una célula del riñón o una célula ósea, depende de los genes que se lean. Si alguno de los genes está perdido, o no ha sido leído, o se ha leído fuera de secuencia, o ha sido alterado de alguna forma, la célula u organismo puede experimentar cambios drásticos.

La sincronización de este proceso depende de la fase de desarrollo del embrión y de la ubicación de la célula. Las células del ojo en desarrollo, por ejemplo, usan diferentes combinaciones de genes que las células del cerebro o las células de la piel. Los embriones que aquí aparecen están todos en la misma fase de desarrollo. Sus similitudes y diferencias físicas corresponden a variaciones en sus genes.

 

Esta exposición fue desarrollada con el respaldo de la Fundación Genentech para Ciencias Biomédicas.

Las fotografías de los embriones son cortesía del Dr. Michael Richardson y Dr. Ronan O'Rahilly, Escuela de Medicina del Hospital St. George, R.U., y Dr. Charles Kimmel, University of Oregon.


©1998
Exploratorium
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